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《科技日报》:新视野探测器“看到”长期寻觅的“氢墙”
发布时间:2018-08-13 13:44

科技日报北京812日电 (记者张梦然)据科学www.27111.com(Sciencenews)网站近日消息称,2006年美国国家航空航天局(NASA)发射的新视野号太空探测器近日捕捉到了一种紫外线光,其极有可能就是来自于太阳系边缘的、一种天文学家长期苦苦寻觅的氢墙。通过这项开创性的探索,大家或将真正揭晓太阳系形成的谜团。

新视野号探测器投资达7亿美金,于2006年发射升空,设定目标是对冥王星、冥卫一及位于柯伊伯带(地处太阳系边疆,是海王星轨道外黄道面附近、天体密集的中空圆盘状区域)的小行星群进行探索。

这是人类目前发射过的速度最快的太空设备,曾于2015714日历史性飞越冥王星,并发回了有史以来最清晰的照片,成为首个探测这颗遥远矮行星的人类探测器。去年,这艘探测器已经经历连续变轨,调整航向并继续观察位于柯伊伯带的数十个天体。

此次,美国西南研究院(SwRI)的太空科学家兰迪·格拉德斯顿及其同事报告称,新视野号探测器捕捉到了一种紫外线光,很有可能就是来自于太阳系边缘的氢墙。天文学界认为,太阳系边缘有着一个氢气的围墙屏障,许多年以前,两艘旅行者号探测器都疑似曾观察到了类似氢墙发出的光散射迹象,但新视野号却是第一个能够检查并提供更精准数据的探测器。

研究人员表示,探测器看到的紫外线光变化的方式,支撑过去几十年来的观察数据。而这些新捕获的光线和数据,有助于科学家辨别氢墙,从而确定太阳系和银河系之间的真正边界,进一步分析太阳系边界的形状和变化。

相关研究成果刊登于近期《地球物理研究快报》上。

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